La carta "abierta" a Steve Ballmer

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Hace mucho que no escribo en mi blog, por que no he encontrado tiempo o algo interesante sobre lo que merezca la pena escribir o publicar. Este es el momento de volver la cara al mundo y apoyar la difusión de algo que huele a corrupto y no va ha salir en la prensa o medios tradicionales. Aunque a alguien no le parezca así, o que opine que el mundo es algo mas libre que antes, siguen lagunas y sombras sobre la libertad. En este caso hablamos de la libertad de elección, más concretamente: libertad de elección del sistema sobre el que basar el conocimiento de todo un país en desarrollo, como es el caso de Nigeria.

La historia es simple, el gobierno de Nigeria decide comprar una partida de 17 mil ordenadores nuevos, proveídos por Intel denominados ClassMate PC para centros educativos y equiparlos con un sistema libre y moderno como es la distribución francesa de Linux Mandriva. Pues bien, cerrado el trato y el envío realizado, “entran a saco ” los señores de Microsoft y consiguen, de algún sutil modo, que el gobierno sustituya Mandriva por Windows. Ante este cambio repentino, el director de Mandriva, François Bancilhon, le envía esta carta al director actual de Microsoft, Steve Ballmer:

Querido Steve:

Hola! Soy François, de Mandriva

Estoy seguro que todavía somos algo muy pequeño para que nos conozcas. Sabes, somos una de esas pequeñas compañías de Linux trabajando duro por un lugar en el mercado. Producimos una distribución de Linux, Mandriva Linux. La última edición, Mandriva 2008, ha sido vista como una muy buena versión y estamos orgullosos de ello. Deberías darle un vistazo, seguro que te gustaría. También ha pasado que somos una de las compañías Linux que no hemos firmado un acuerdo con su compañía (nadie es perfecto).

Recientemente hemos llegado a un acuerdo con el Gobierno de Nigeria. Quizá has oído hablar algo de eso, Steve. Buscábamos una solución de hardware-software económica para sus escuelas. El encargo inicial era de 17,000 máquinas. Teníamos una buena oferta para sus necesidades: el Classmate PC de Intel, con una versión adaptada de Mandriva Linux. Presentamos la solución al gobierno local, y les gustó la máquina, nuestro sistema operativo; les gustó lo que le ofrecimos. el hecho de que fuera código abierto, de que podíamos adaptarlo para su país, etc.

Entonces, su gente entró en el juego y el trato resultó más difícil. Yo no diría que más sucio, pero alguien podría haberlo dicho. Ellos lucharon y lucharon por un acuerdo pero el cliente estaba contento de conseguir CMPC y Mandriva.

Así que cerramos el trato. conseguimos el encargo, calificamos el software, facturamos las máquinas. En otras palabras, hicimos nuestro trabajo. Creo que las máquinas están siendo entregadas ahora mismo.

Y entonces, hoy, oímos del cliente una historia totalmente diferente: “Pagaremos por el Software de Mandriva como estaba estipulado, pero lo cambiaremos por Windows después.”

Guau! ¡Estoy impresionado, Steve! ¿Qué has hecho para que esos tipos cambien de parecer de esa manera? Está bastante claro para mí, y probablemente para cualquiera. ¿Cómo decís donde tú vives lo que has hecho, Steve? En mi país, le dicen varios nombres, estoy seguro que los conoces.

Eh Steve, ¿cómo te sientes por la mañana mirándote al espejo?

Por supuesto, seguiré luchando esta vez y la próxima, y la próxima también. Tienes dinero, el poder y, probablemente, tenemos un significado para la ética muy distinto del tuyo, pero creo que el trabajo duro, la buena tecnología y la ética puede ganar también.

Saludos

François

PD: Un mensaje para nuestros amigos en Nigeria: todavía hay tiempo para hacer lo correcto y elegir bien, ¡obtendréis un montón de soporte y excelentes servicios!

Creo que después de esta y otras más actuaciones contra el software libre y GNU/Linux en particular, se va cumpliendo lo que Gandhi ya postuló:

“Primero te ignoran, después se ríen de ti, luego te atacan, entonces ganas.”

Ya estamos ganando. 😀

Puedes apoyar el meneo de está noticia en menéame.

La versión original en inglés está en el blog de Mandriva en la entrada: An open letter to Steve Ballmer

La traducción inicial ha sido obtenida del blog Blogdrake en la entrada Carta abierta a Steve Ballmer y el comentario con la traducción.

Leido en Barrapunto: Microsoft frustra la compra de 17.000 PC con Mandriva Linux.

Actualización: Al parecer, el gobierno de Nigeria ha impedido la operación de Microsoft y se vuelve a la oferta de Mandriva.

La metáfora de la Carne y el Pescado

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Hace un par de años que leí esta metáfora de la carne (Software Privativo) y el pescado (Software libre), y hoy leyendo esta entrada, he decidido “redistribuirla” en mi blog. Pongamos por ejemplo la carne como Windows y el pescado como Linux, a ver como sienta la digestión.

Imagina que entras en un restaurante para comer. El camarero, antes de mostrarte la carta, te sirve un plato de estofado. El plato tiene buena pinta; cuando miras a tu alrededor ves que todo el mundo está comiendo estofado.

Cuando lo pruebas, notas que su sabor es horrible. No parece ternera ni cerdo. Pero todos siguen con su estofado, así que supones que tendrás que comértelo de todos modos

Ya llevas la mitad del plato cuando entra otra persona, que se sienta en la mesa de al lado. Le sirven estofado, pero devuelve el plato. Pide lenguado en salsa

Extrañado, te preguntas si el pescado también será tan malo como el estofado. Ves que esa persona tarda alrededor de un cuarto de hora en quitar todas las espinas y limpiar la pieza, pero la comida parece gustarle. Un señor que hay sentado a tu lado se da cuenta de que estás observando al chico del pescado, y te comenta “No entiendo como puede comer pescado. ¡Pierde todo el tiempo tan sólo para limpiarlo!”. El chico se da cuenta y le contesta “Pero merece la pena la espera”

Además, oyes conversaciones en las que se dice que alguno de los que comió estofado el día anterior está con gastroenteritis, posiblemente por comer carne en mal estado. Mientras la persona del pescado está acabando, llama al cocinero para explicarle que el plato estaba exquisito, pero con un poco de zumo de limón hubiera quedado más jugoso. Decides llamar tú también al cocinero para comentarle que el estofado es asqueroso, pero te responde que el hecho de comer estofado te prohíbe preguntar de dónde salió la carne, y no puedes cambiar las patatas por champiñones en caso de que no te gusten. “¿Cómo es posible que no pueda saber qué animal estoy comiendo?”, le dices. Por lo visto, la empresa que distribuye la carne guarda celosa ese secreto, aunque garantiza que es de calidad y apta para el consumo humano.

La persona del pescado se dispone a marchar, y se va sin pagar la cuenta. Preguntas al camarero, y te dice que el pescado es gratuito, pero el estofado hay que pagarlo. El señor de antes te comenta “Si es gratis, seguro que no es de fiar”, aunque piensas si realmente algo puede estar más malo que la carne que te acabas de comer. Pagas una cantidad exorbitada por un estofado malísimo, y marchas del restaurante. En tu camino a casa, ves que en otro restaurante el pescado cuesta dinero, aunque ni la mitad que la carne. El camarero te dice que el pescado es el mismo, pero esta vez lo sirven con extra de guarnición si quieres. Si no, también es gratis

A la semana siguiente, vuelves al mismo restaurante. Piensas si probar el pescado o seguir con la carne. Nuevamente, todos los comensales han pedido estofado. En una mesa encuentras al chico de la semana pasada, en lugar de lenguado ha pedido merluza al ajillo. Te invita a sentarte a su lado

Tomas asiento, y el camarero aparece con un plato de estofado. Qué asco. Otra persona te dice en voz baja “Recuerda que si comes pescado no te sirven vino rosado”. El chico que está sentado a tu derecha está bebiendo vino blanco, así que tampoco notarás mucho la diferencia. Se dirige a tí “¿Quieres pescado? Si no te ves capaz de limpiarlo, te puedo echar una mano. Está buenísimo. Si lo pruebas y no te gusta, no pasa nada, siempre podrás volver al estofado”. Se ríe y añade “¿De verdad te gusta? Es malísimo”

Empiezas a dudar, y recuerdas lo que te dijeron la semana pasada. Le preguntas acerca de la procedencia del pescado, podría ser que estuviera en mal estado. Te contesta que ese pescado es del día, que puedes ir tú mismo a la lonja a comprobar como el dueño del restaurante lo adquiere todos los días. Nadie te garantiza que sea bueno, pero resulta que sí lo es. Tú mismo puedes comprobarlo. Te comenta que los grandes gourmets siempre piden pescado para comer. Como necesitan cierta garantía de calidad por su estatus social, pagan a un notario para que vaya todos los días al puerto a comprobar que, efectivamente, el pescado es fresco. El resto de comensales se aprovechan de esto, pues el notario no sólo garantiza el pescado de los más exigentes, sino todos los palés que pasan por la lonja.

Además añade “¿O es que acaso puedes comprobar la procedencia de la carne? Sabes, cualquiera puede pescar su propio pescado y comerlo como más le guste. En cambio, la empresa que controla la carne no permite cocinarlo de maneras que no sean las que ellos quieren. Ni siquiera dicen qué animal estás comiendo, ¿Te parece normal? ¿Si su carne es tan buena, qué tienen que esconder?”

Una vez que te has acostumbrado a limpiar el pescado de espinas, aunque tardes un poquito más en comer, te quedas más a gusto. Insisto, te echo una mano hasta que te acostumbres. No entiendo cómo puede haber gente que pague por esa ¿carne?”. Le recuerdas que mucha gente marcha sin pagar. “Sí, claro que puedes irte sin pagar. Pero pudiendo comer un buen pescado, no comería ese estofado ni aunque me lo regalasen. Y si lo pruebas lo entenderás”

¿Qué elegirías para comer?

Vía Punto y Aparte.

Grafismo libre: Tango Desktop Project

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En el sitio Tango Desktop Project, nos encontramos con un repositorio de iconos y especificaciones gráficas comunes para proyectos de software libre. Muy útil.

Menéame las noticias

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Hace unos dias que descubrí Menéame que es un sistema de publicación de noticias colaborativo. Según su FAQ pretenden liberar el sistema (Basado en PHP y MySQL

Vuelta a la casa del herrero

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Después de un tiempo sin escribir ni mú, el autor de esta bitácora vuelve a la carga. Después de escribir un CMS/eCommerce nuevo basado en una nueva librería para PHP 5.
Se llama NGPlib y es una criatura propia que anda ya.
En que tenga un rato pienso escribir sobre ella, por lo pronto está preparado el cvs en sourceforge. Será un proyecto libre bajo licencia GPL.

Ingeniería inversa vía sonido del iPod

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¿Sabías que se puede instalar un GNU/Linux en un iPod de Apple?
Bien pues lo interesante es cómo acceder a los interiores de este aparatito del que no hay detalles técnicos públicos.
Una manera que se está usando es escuchando sus tripas (La ROM interna): The Sound of iPod (en inglés).

Por qué amo la GPL

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Una buena argumentación sencilla sobre la licencia mas popular:
Por qué amo la GPL.

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